Carin Clevidence. La maison de Salt Hay Road.

  Carin Clevidence. La maison de Salt Hay Road

« Ils escaladèrent les dunes, et l’océan apparut, qui se fracassait sur le sable. L’air était chaud, et Clayton sentit son humidité salée sur son visage. Avec un cri de triomphe, Perry dévala le flanc de la dune, ignorant les marches de bois. Clayton le suivit. Sur la bande de sable mouillé, des puces de mer sautaient autour de leurs pieds nus, comme si la plage était en effervescence. »

Quitter Long Island. Inenvisageable pour le jeune Clayton, inespéré pour sa sœur Nancy. Le choix de cette dernière, tombée sous le charme d’un ornithologue de Boston, est ressenti par sa famille d’adoption comme une trahison. Du grand-père Scudder à la tante Mavis, en passant par l’oncle Roy, ceux-là mêmes qui l’ont accueillie avec son frère, personne ne pouvait imaginer voir la jeune femme partir un jour. Encore moins Clayton. Parce qu’il a voué son existence à Great South Bay, le garçon refuse de suivre sa sœur, au nom de la liberté sauvage que lui offre cette lagune. Pourtant, Nancy revient, consciente de son erreur, et s’emploie à restaurer le fragile équilibre d’avant. C’était sans compter sur le terrible Ouragan de Nouvelle-Angleterre, venu balayer définitivement cette vie modeste où l’on se surprenait quelquefois à se croire heureux. Nous sommes en Septembre 1938 et l’ouragan, connu aussi sous le nom de « Long Island Express », passe sur l’île comme un rouleau compresseur, laissant derrière lui un paysage dévasté et des existences brisées. Il en sera ainsi de cette famille dont parle avec sobriété la romancière Carin Clevidence, elle-même née à Long Island. En vertu de l’empathie manifeste que l’auteur éprouve pour cette longue île-barrière, le roman capte avec pudeur l’intelligence des êtres et leur connexion avec les senteurs lagunaires, les marais peuplés d’oiseaux et les caprices du large. Admirable.

 

Carin Clevidence, La maison de Salt Hay Road, éditions 10/18, (pour l’édition française) 2012.

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