Thaumatropons le petit gravelot.

Le petit gravelot « court à une vitesse stupéfiante : ses pattes s’agitent si vite qu’elles deviennent invisibles et l’oiseau semble glisser comme un jouet d’enfant ». L’excellent site oiseaux.net rappelle combien les pattes de ce merveilleux pluvier (à la lettre, « oiseau de pluie ») observent une cadence ahurissante qui défie notre capacité à suivre leurs mouvements. Petit travail pratique : éprouvons les limites de notre persistance rétinienne en reproduisant la course du petit gravelot sur un thaumatrope. Vous connaissez sûrement ce jouet élémentaire, destiné à donner l’illusion que deux figures, placées sur chaque face d’un disque, n’en font plus qu’une si le disque tourne à grande vitesse. Ici, ce n’est pas le résultat d’une superposition des deux images qui importe, c’est la rapidité du mouvement, rendant les pattes du petit gravelot presque invisibles.

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Imprimez les images ci-dessus, découpez-les et collez-les sur un carton assez fort, percé de trous à la périphérie. Vous prendrez soin de mettre l’image au verso à l’envers. Glissez un élastique puissant dans chaque trou, opérez une série de torsions et faites tout simplement tourner l’affaire. Avec un peu de chance, vous aurez une idée de ce fameux mouvement de jouet d’enfant qui caractérise les pattes de notre volatile (vous remarquerez que le dessin ne s’embarrasse pas de détails les concernant puisqu’ils sont parfaitement inutiles ; hélas, la vidéo est largement en-deçà de la réalité, pas assez rapide…). Imaginez maintenant le va-et-vient, à ce rythme-là, d’un groupe complet de petits gravelots sur la plage, chassant les petits crustacés quand la vague se retire, et refluant dès que celle-ci revient : c’est un ballet hilarant et fascinant, nous vous le garantissons. Dépêchez-vous d’ailleurs d’aller les voir, ils s’en vont maintenant pour le Sud…

Le site oiseaux.net.

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